Para establecer una infracción de derechos de autor, se debe demostrar:

  1. Que posee un derecho de autor válido sobre el trabajo o tiene la autoridad legal para demandar;
  2. Que el acusado realmente copió el trabajo protegido por derechos de autor, ya sea a través de evidencia directa de la copia o evidencia que demuestre: (a) el acusado tuvo acceso al trabajo original y el trabajo del acusado es sustancialmente similar al trabajo protegido por derechos de autor, o (b ) el trabajo del acusado tiene una sorprendente similitud con el trabajo protegido por derechos de autor;
  3. Las secciones copiadas del trabajo están protegidas por derechos de autor (es decir, no se trata simplemente de copiar datos del trabajo protegido por derechos de autor).

Hay tres defensas comunes disponibles para los acusados ​​que enfrentan un reclamo por infracción de derechos de autor:

  1. La obra utilizada no está protegida por derechos de autor (es decir, caracterizar la obra solo como fáctica, sin ningún elemento expresivo).
  2. El acusado creó la obra de forma independiente. Como se mencionó anteriormente, cualquier reclamo de infracción debe involucrar el uso por parte del demandado de una copia no autorizada del trabajo del demandante. Por lo tanto, la infracción no puede ocurrir sin que el demandado haya copiado el trabajo del demandante. Además, nada en la ley de derechos de autor prohíbe a otro autor crear de forma independiente una obra que sea notablemente similar a otra.
  3. Uso legítimo. Los tribunales y el Congreso adoptaron la doctrina del uso justo para permitir el uso de materiales con derechos de autor considerados beneficiosos para la sociedad, muchos de los cuales también tienen derecho a la protección de la Primera Enmienda.

Para determinar si una supuesta infracción es un uso legítimo, los tribunales consideran (1) el propósito y la naturaleza del uso; (2) la naturaleza del trabajo protegido por derechos de autor; (3) la cantidad y sustancia de la parte utilizada en relación con la obra protegida por derechos de autor en su conjunto; y (4) el efecto del uso en el mercado potencial o el valor de la obra protegida por derechos de autor.

Tenga en cuenta que en los derechos de autor los siguientes elementos no se pueden proteger:

obras que no han sido fijadas en una forma tangible de expresión;

palabras y frases cortas como nombres, títulos y lemas;

símbolos o diseños familiares;

meras variaciones de ornamentación, letras o colores tipográficos;

listas simples de ingredientes o contenido;

hechos, ideas, procedimientos, procesos, sistemas, métodos, conceptos, principios, descubrimientos, a diferencia de las descripciones, explicaciones o ilustraciones;

formularios en blanco diseñados para registrar información y no transmitir información por sí mismos; Y

obras que no tienen autoría original.

Generalmente, para establecer una infracción de derechos de autor, primero se debe establecer el “acceso”, el demandante debe demostrar que el demandado tuvo la oportunidad de ver o copiar el trabajo del demandante. Esta oportunidad debe ser una “oportunidad razonable” y no una “mera posibilidad” en el sentido de que todo es posible.

El acceso puede establecerse mediante pruebas circunstanciales. (1) una cadena particular de eventos que establece un vínculo entre el trabajo del demandante y el acceso del demandado (por ejemplo, tratos con un estudio de cine o sello discográfico), o (2) que el trabajo del demandante ha sido ampliamente publicitado.

Después de establecer el acceso, un tribunal determinará si las dos obras son sustancialmente similares.

La prueba de similitud sustancial se satisface mediante una prueba de dos partes de similitud extrínseca y similitud intrínseca. La prueba extrínseca es de naturaleza objetiva y requiere que el demandante identifique criterios específicos que afirma haber sido copiados. La prueba intrínseca es un examen de la impresión subjetiva de una persona común sobre las similitudes entre las dos obras, y es competencia exclusiva del jurado.

Finalmente, tenga en cuenta que la dicotomía idea / expresión es el principio de que los derechos de autor protegen la expresión original de las ideas pero no las mismas.

Una obra acusada es sustancialmente similar a una pieza original si un [observador / oyente] ordinario llegara a la conclusión de que el creador de la obra acusada tomó ilegalmente material protegible de sustancia y valor de la pieza original. Incluso si hay poca similitud entre las piezas, la obra acusada puede ser sustancialmente similar si las partes copiadas de la pieza original son de calidad importante.

He ayudado a innumerables pequeñas y medianas empresas a navegar por las complejidades de la infracción de la ley de derechos de autor para asegurar y proteger sus derechos de propiedad intelectual. También me gustaría ayudarlo protegiendo sus derechos sobre marcas comerciales, derechos de autor y otros derechos de propiedad intelectual.

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