La respuesta corta es sí, con consentimiento por escrito. La mayoría de las veces, los propietarios de pequeñas empresas y los empresarios deciden utilizar su nombre o apellido para identificar los productos o servicios que se ofrecen.

Se rechazará el registro de marca comercial si consta o comprende un nombre, retrato o firma que identifique a una persona viva en particular, excepto por su consentimiento por escrito. Ley de Marcas Registradas, Sección 2 (c), 15 U.S.C. §1052 (c); TMEP §1206; véase In re Nieves & Nieves LLC, 113 USPQ2d 1639, 1649-50 (TTAB 2015); En referencia a Hoefflin, 97 USPQ2d 1174, 1175-76 (TTAB 2010).

Una situación que ocurre a menudo es cuando una celebridad o una persona conocida está en el último ciclo de noticias. Hay ciertas empresas e individuos que sienten la necesidad de aprovechar y solicitar la protección de la marca comercial utilizando el nombre o apodo de dicha celebridad o persona conocida sin conocer la ley, todo el tiempo terminando en un fracaso total.

Recientemente, en junio de 2020, una persona solicitó la protección de marca registrada para “HRH The Duchess of Sussex New Jersey”.

La mayoría de las veces, esas solicitudes de marcas serán rechazadas porque, según la “Sección 2 (c) un nombre en una marca identifica a un individuo vivo en particular si la persona que lleva el nombre estará asociada con la marca tal como se usa en los productos o servicios porque: (1) “la persona es tan conocida que el público supondría razonablemente una conexión entre la persona y los bienes o servicios”; o (2) la persona está relacionada públicamente con la empresa en la que se usa la marca “. In re Nieves & Nieves LLC, 113 USPQ2d 1639, 1650 (TTAB 2015); ver In re Hoefflin, 97 USPQ2d 1174, 1175-76 (TTAB 2010); Krause contra Krause Publ’ns, Inc., 76 USPQ2d 1904, 1909-10 (TTAB 2005).

Estas solicitudes también se rechazan bajo 15 U.S.C. § 1052 (a) Consiste o comprende materia inmoral, engañosa o escandalosa; o asunto que pueda desacreditar o sugerir falsamente una conexión con personas, vivas o muertas, instituciones, creencias o símbolos nacionales… ”.

In re Nieves & Nieves LLC, 113 USPQ2d 1639, 1650 (TTAB 2015) El abogado examinador de marcas se negó a registrar la marca del solicitante ROYAL KATE bajo la Sección 2 (a) de la Ley de Marcas Registradas de 1946, 15 U.S.C. § 1052 (a), sobre la base de que ROYAL KATE sugiere falsamente una conexión con Catherine, duquesa de Cambridge, también conocida como Kate Middleton. El abogado examinador de marcas también se negó a registrar la marca del solicitante en virtud de la Sección 2 (c) de la Ley de Marcas Registradas, 15 U.S.C. § 1052 (c), sobre la base de que ROYAL KATE consiste en un nombre que identifica a un individuo vivo en particular cuyo consentimiento por escrito para registrar la marca no está registrado.

En la apelación, la Junta de Apelaciones y Juicios de Marcas (TTAB) confirmó la decisión del examinador al afirmar que “ROYAL KATE identifica a Kate Middleton, cuya identidad es reconocida. En cualquier medida, ella es una celebridad y, por lo tanto, el término ROYAL KATE apunta de manera única e inconfundible a Kate Middleton. Aunque Kate Middleton, la duquesa de Cambridge, no usa el nombre de ROYAL KATE, se ha convertido en una expresión utilizada por el público (y los medios de comunicación) estadounidenses para identificarla. Encontramos que la marca ROYAL KATE es el nombre de una persona viva en particular, a saber, Kate Middleton, y debido a que Kate Middleton no ha dado su consentimiento para el uso y registro de ese nombre, se afirma la denegación de la Sección 2 (c) “.

La solicitud de “Su Alteza Real la Duquesa de Sussex, Nueva Jersey” sufrirá la misma suerte que la solicitud de ROYAL KATE.

He ayudado a innumerables pequeñas y medianas empresas a navegar por las complejidades de proteger y usar el nombre, retrato o firma que identifica a un individuo vivo en particular y la ley de marcas registradas para asegurar y proteger sus derechos de propiedad intelectual. También me gustaría ayudarlo protegiendo sus derechos sobre marcas comerciales, derechos de autor y otros derechos de propiedad intelectual.

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