Esta es una de las marcas más difíciles de registrar. Una decisión reciente de la Junta de Prueba y Apelación de Marcas (TTAB) es ilustrativa sobre cómo la Oficina de Marcas de los Estados Unidos trata las aplicaciones de configuración de productos.

En mayo de 2019, el TTAB In re Creative Edge Design Group, Ltd., número de serie 87287662 afirmó la negativa, según la Sección 2 (e) (5), encontrando que el diseño de este contenedor de leche  es funcional “de jure”.

Bajo la Sección 2 (e) (5), 15 U.S.C. § 1052 (e) (5), (e) Consiste en una marca que … (5) comprende cualquier materia que, en su conjunto, sea funcional ”). La materia es funcional si “es esencial para el uso o el propósito del artículo o si afecta el costo o la calidad del artículo”. TrafFix Devices Inc. v. Marketing Displays Inc., 532 U.S. 23, 58 USPQ2d 1001, 1006 (2001) (cita omitida).

Los siguientes factores a considerar para determinar si un diseño particular es funcional: (1) la existencia de una patente de utilidad que revela las ventajas utilitarias del diseño; (2) materiales publicitarios en los que el creador del diseño promociona las ventajas utilitarias del diseño; (3) la disponibilidad para los competidores de diseños funcionalmente equivalentes; y (4) hechos que indican que el diseño resulta en un método comparativamente simple o barato de fabricar el producto. Morton- Norwich, 213 USPQ en 15-16.

¿Cómo superar este tipo de rechazo? Si la configuración / diseño del producto no es funcional, entonces “la imagen comercial de la configuración del producto se puede registrar solo con la prueba de la distinción adquirida. Wal-Mart Stores, Inc. v. Samara Bros., 529 US 205, 209-210, 54 USPQ2d 1065, 1066 (2000).

“La distinción se adquiere mediante el” uso sustancialmente exclusivo y continuo ‘de la marca en el comercio “. In re Owens-Corning Fiberglas Corporation, 774 F.2d 1116, 227 USPQ 417, 424 n. 11 (Fed. Cir. 1985), citando, Levi Strauss & Co. v. Genesco, Inc., 742 F.2d 1401, 222 USPQ 939, 942 (Fed. Cir. 1984).

Sin embargo, tenga en cuenta que una “imagen comercial para los servicios a diferencia de los bienes, puede ser inherentemente distintiva. Two Pesos, Inc. v. Taco Cabana, Inc., 505 U.S. 763, 23 USPQ2d 1081, 1084 (1992).

Las siguientes aplicaciones de configuración de productos se han rechazado en función de estos factores y no han podido demostrar la distinción adquirida. (Lo que se muestra en líneas discontinuas son solo para la colocación de la marca y no se reclaman como una característica de cada marca).

  1. humidificadores para uso doméstico. Negado considerado funcional.
  2. Paquete de conservas de pescado. Negado aunque se consideró no funcional, se negó porque carecía de distinción adquirida.
  3. Forma de cuña para bloques de yoga. Negado considerado funcional.
  4. Diseño de sombrilla. Negado considerado funcional y carecido de distinción adquirida.
  5. Configuración del motor Honda: funcional y, alternativamente, carece de distinción adquirida

Las siguientes aplicaciones de configuración del producto fueron aceptadas en base a estos factores: (Lo que se muestra en líneas discontinuas son solo para la colocación de la marca y no se reclaman como una característica de cada marca).

  1. El diseño de las costuras de bolsillo de los Levi Jeans obtuvo el registro el 16 de noviembre de 1943.
  2. Las decoraciones de este camión monstruo se consideraban un embalaje ornamental (vestimenta comercial) y, por lo tanto, era distintivo por lo que se le permitía registrarse.
  3. Solicitudes aprobadas recientemente para  
  4. La configuración de Apple de un mouse de computadora.

Puedo ayudarlo a navegar las complejidades de la configuración / diseño del producto en la ley de marcas registradas para asegurar y proteger sus derechos de propiedad intelectual. Me gustaría ayudarlo a usted también protegiendo sus derechos sobre marcas comerciales, derechos de autor y otros derechos de propiedad intelectual en los EE. UU. Y en el extranjero antes de que lo haga un ocupante ilegal de marcas comerciales.

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