Puedo evitar que terceros revendan mis productos de marca registrada?

En los Estados Unidos, “los tribunales han reconocido una limitación básica sobre el derecho del propietario de una marca registrada en virtud de la Ley Lanham para controlar la distribución de sus propios productos”. Ver Prestonettes, Inc. v. Coty, 264 U.S. 359, 44 S.Ct. 350, 68 L.Ed. 731 (1924), los tribunales han sostenido sistemáticamente que, con ciertas excepciones bien definidas, el derecho de un productor a controlar la distribución de su producto registrado no se extiende más allá de la primera venta del producto. “La reventa por parte del primer comprador del artículo original bajo la marca comercial del productor no constituye infracción de la marca comercial ni competencia desleal”. Sebastian Intern. v. Longs Drug Stores, 53 F.3d 1073, 1074-75 (9th Cir. 1995).

Según esta doctrina, un comprador puede “almacenar, exhibir y revender el producto de un productor bajo la marca registrada del productor” sin infringir la marca registrada del productor. Id en 1076. La regla de la “primera venta” preserva un área de competencia al limitar el poder del productor para controlar la reventa de su producto “. Sebastian Intern. v. Longs Drug Stores, 53 F.3d 1073, 1075 (9th Cir. 1995).

Hay dos excepciones a esta regla general. Sin embargo, esta doctrina no se aplicará cuando el revendedor venda marcas registradas que sean materialmente diferentes a las vendidas por el propietario de la marca registrada y cuando un vendedor no autorizado revenda productos registrados fuera de los controles de calidad del propietario de la marca registrada.

Para que se aplique la primera excepción, el producto debe ser exactamente igual al producto original en las mismas condiciones del fabricante. Además, también se requieren beneficios que acompañan a los productos originales, como garantía, devolución de dinero, acceso a promociones, control de calidad o estándares de devolución.

Para que se aplique la segunda excepción, el propietario de la marca debe demostrar que: a) ha establecido procedimientos de control de calidad que son legítimos, tales como: detección de posibles minoristas; monitorear vendedores autorizados y prevenir ventas anónimas en línea; b) observa dichos procedimientos, y, c) muestra que, dado que el vendedor no autorizado no cumple con dichos procedimientos y vende productos sustancialmente diferentes, dañará el valor de la marca y creará una confusión para el consumidor.

En conclusión, aunque esta doctrina limita los derechos del propietario de una marca comercial sobre la reventa de sus productos, no permite que revendedores vendan algo que no esté autorizado e sea idéntico a los productos originales.

El uso no autorizado de su marca registrada puede costarle mucho dinero a su negocio. He ayudado a innumerables pequeñas y medianas empresas a navegar por las complejidades de la doctrina de la primera venta para evitar la venta no autorizada de sus productos de marca registrada. Me gustaría ayudarlo a usted también protegiendo sus derechos sobre marcas comerciales, derechos de autor y otros derechos de propiedad intelectual en los EE. UU. Y en el extranjero antes de que lo haga otra persona.

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